Titlu Star Cluster
Autor A. E. van Vogt
Categorie Diverse
DOWNLOAD PDF
Star Cluster

Nava terestra trecu atît de discret pe lînga Gisser, soarele lipsit de planete, încît sistemul de alarma al statiunii meteorologice aflata pe meteorit nu avu timp sa reactioneze. Era deja vizibila ca o dunga luminoasa pe ecranul de supraveghere, cînd o zari si Watcher. Se parea ca fusese data alarma si pe nava straina, întrucît punctul miscator de lumina îsi încetinise înaintarea. Frîna evident, descriind o bucla larga. Se tîra încet înapoi, era clar ca încerca sa localizeze micul obiect ce atinsese ecranele energetice. Cînd aparu în cîmpul de observare directa, nava se distingea nelamurit, imensa pe fondul stralucitor al îndepartatului soare alb-galbui. Era mult mai mare decît orice altceva vazut vreodata în Fifty Suns. Parea o adevarata imagine de infern, o nava venita din alta lume, un monstru dintr-un univers semimitic. Chiar daca era un model nou, era usor de recunoscut dupa descrierile din cartile de istorie ca fiind o nava de razboi a Imperiului Pamîritului. Avertismentele istoriei erau înfioratoare, referindu-se la ce s-ar putea întîmpla, si iata, sosise clipa cînd se întîmpla cu adevarat. Isi cunostea datoria. Trebuia sa transmita prin subspatiul radio non directional catre Fifty Suns un mesaj de avertizare pe care-1 asteptau cu totii îngroziti, de o viata-ntreaga si mai trebuia sa se asigure ca nu va ramîne nici o urma a existentei statiei. Nu a avut loc nici un incendiu. Odata cu dezagregarea motoarelor atomice suprasolicitate, masiva cladire, ce fusese o statie meteorologica, se dezintegra pur-si-simplu în elementele sale componente. Watcher nu încerca sa se salveze. Creierul sau, cunostintele depozitate acolo nu trebuiau sa se lase cercetate. Simti doar un scurt, obositor spasm de durere în momentul în care energia eliberata îl transforma si pe el în atomi. Lady Gloria Laurr, Amiral, comandantul general al navei Star Cluster, nu se deranja sa însoteasca expeditia ce se îndrepta catre meteorit. Urmari însa totul cu mare atentie pe monitor. Din momentul în care razele-spion înfatisasera o figura omeneasca într-o statie meteorologica," O statie meteorologica aici!" întelese importanta deosebita a descoperirii. Mintea ei evalua instantaneu cîteva posibilitati. O statie meteorologica înseamna calatorii interstelare. Fiinte omenesti înseamna origine pamînteana. îsi imagina cum s-ar fi putut întîmpla lucrurile: o expeditie în urma cu multa vreme; trebuie sa fi avut loc cu foarte multi ani în urma întrucît aveau acum trafic interstelar, iar acest fapt indica o populatie numeroasa, distribuita pe mai multe planete. Majestatea sa, gîndi ea, va fi încîntatai Tot atît de încîntata era si Lady Gloria. Intr-o izbucnire de generozitate, chema compartimentul energetic. - O actiune prompta, capitane Glone, spuse ea cu caldura, în vederea închiderii meteoritului într-o sfera de energic protectoare ar fi recomandabila si chiar rasplatita. Barbatul, a carui imagine aparu pe monitor, se înclina. - Va multumesc, nobila doamna. Cred ca am salvat componentele electronice si atomice ale întregii statii. Din pacate, ca urmare a interferentei energiei atomice a statiei însasi, se pare ca departamentul foto nu a avut tot atît succes în obtinerea unor imagini clare. Femeia zîmbi cu severitate. - Omul va fi îndeajuns, iar aceasta este o matrice pentru care nu avem nevoie de imagini. Intrerupse legatura, zîmbind în continuare, si-si întoarse privirea din nou catre meteorit. Observa stralucirea flamînda a absorbantelor de materie si de energie. Se gîndea la cele cîteva furtuni marcate pe harta din statia meteorologica. Le vazuse cu ajutorul razelor-spion, iar una dintre ele era într-adevar foarte puternica. Nici chiar uriasa sa nava nu putea îndrazni sa se deplaseze prea repede, atîta vreme cît localizarea acestor furtuni nu era certa. Viziunea fugara construita de razele-spion, îi înfatisa un tînar foarte atragator. Foarte decis, curajos. Interesant pentru o lume necivilizata. Pentru început trebuia reconditionat, bineînteles, si apoi stors de informatiile relevante. O greseala, acum, putea avea drept consecinta demararea unui îndelung si istovitor proces de cautare. S-ar irosi si zeci de ani pentru cercetarea unor zone înguste de numai cîtiva ani-lumina, în care nava nu putea accelera si nici sa mentina o viteza prea mare, fara a detine informatii exacte despre starea vremii;